短兵相接——莱特湾大战

通过了一系列惨烈的岛屿登陆战,浴血猛进的美军进攻的锋芒总算指向了菲律宾。一时刻莱特湾外的海面上樯橹如云,兵强将勇的美国水兵仅仅用于作战的航空母舰数量就挨近40条!除了哈尔西指挥的第38特混舰队具有的18条正规航母外,金凯德少将麾下的第7舰队也编有18条全副武装的护航航母。除此以外,后勤部队手里还有11条作为运输舰,装满了各色飞机零部件和备用机体用以弥补战损的护航航母。

用于援助莱特湾登陆作战的18条护航航母被编入第77.4特混大队,由坐镇“桑加蒙”号的托马斯·斯普拉格少将担任指挥,这些航母被分成了3支部队——TF77.4.1、TF77.4.2和TF77.4.3,她们对应的代号为“塔菲1号”到“塔菲3号”。同属第22航母分队的“桑加蒙”级4艘姊妹舰和第28航母分队的两艘“卡萨布兰卡”级护航航母CVE-80“佩特罗夫湾”号和CVE-82“萨吉诺湾”号被一同编入“塔菲1号”。

“塔菲1号”的航母力气编成表

为这六艘航母供给护卫的是驱逐舰“麦克科特”号,“切尔瑟”号,“哈泽尔伍德”号以及护航驱逐舰“埃德蒙德”号,“理查德·S·布尔”号,“理查德·M·洛威尔”号,“寇博格”号和“埃夫索尔”号(10月28日战沉)

依照作战布置,一切18条CVE均会集到了莱特湾的东部,“塔菲2号”坐落莱特湾的出海口,“塔菲3号”游弋在萨马岛东部海域,坐落编队最东南的“塔菲1号”则布置在棉兰老岛的东北部。

盟军方案的登陆日(A日)是10月20日,可是从之前的17日起,“塔菲1号”的舰载机部队就开端对莱特岛,吕宋岛和米沙鄢岛上的日军阵地和机场发起继续不断的限制,以合作陆军游骑兵占领莱特湾进口的数座零散小岛并保护水兵工程兵对登陆场进行排雷和清障作业。此外,舰载机部队还在菲律宾内陆撒下了许多敦促日军屈服的传单,极大地鼓动了菲律宾公民的奋斗决心。

18日,强台风不期而至,许多护航航母无法起降战机,可是大块头的“桑加蒙”级上的舰载机部队仍是按例全员出动,对尼格罗岛,宿务岛,棉兰老岛和吕宋岛上的日军机场与设备进行强力冲击。在豪雨之下,一切日军机场都泥泞一片,无法起飞的日军飞机只能任人宰割。因此在这一天的空袭中,只发生了零散的几起空战。VF-60的一架F6F发现了一架预备从麦克坦岛强行起飞的99舰爆并轻松击落对手,VF-35也宣告他们击落了一架日军双引擎轰炸机。不过气候也是一把双刃剑,美军发现恶劣气候也给他们带来了不小的费事。尼格罗岛的机场被厚厚的积云所笼罩,当勇敢的美军飞行员向下钻破云层时,发现他们脱离地上只需不到50米!这个间隔现已低于安全投弹高度的下限了,所以轰炸机们被逼抛弃了投弹。不过强烈的机枪扫射弥补了轰炸机机组们的惋惜——用密布的弹雨把尼格罗岛上的日军阵地来回犁了几遍后,美军飞行员们宣告他们击毁了至少14架日军飞机,击沉了两条5千吨级的油船以及若干杂鱼船舶!

1944年10月16日,“桑加蒙”号的飞行员们正在倾听关于莱特湾内方针的介绍

整个18日的战役中,只需从属“切南戈”号VF-35的一架“恶妻”被日军的防空火炮击落。飞行员雷德利·克莱蒙斯少尉安全跳伞,并迅速地被邻近观战的菲律宾人从海里捞了起来,在日军搜索队到来前,少尉就被当地人成功地躲藏了起来。走运的克莱蒙斯后来动情地回想到:“菲律宾人看到涂着蓝底白星的飞机后,当即喜极而泣,只需有一架盟军飞机飞过,他们就会忘情地挥臂喝彩。好多人不管风险,自愿驾着他们的独木舟来到海面以便随时解救落水的盟军官兵。”

19日,天空再次放晴,护航航母的舰载机再次火力全开,对塔克洛班-杜兰多区域(登陆地址)的地上方针及维萨扬机场进行不间断冲击,把日军的防护据点炸成了火海。

通过两天的空袭,护航航母的舰载机们总共击落了5架日军战役机,击毁了停在地上的57架日机,外加摧毁了适当数量的地上方针与船舶,战绩斐然。“塔菲2号”的指挥官菲利克斯·斯顿普少将不只要些飘飘然:“看来接下来的登陆战,日军的抵挡会很弱小吧?”当然过后证明他的主意过于达观了。

20日,美军开端登陆,“塔菲1号”的舰载机担任保护步卒登陆帕纳翁岛。早晨8点20分,“桑加蒙”号开端放飞她的舰载机预备发起下一波进犯,而“苏万尼”号则开端收回他清晨放出的进犯波。就在这时,警觉的瞭望哨忽然发现在“苏万尼”号上空回旋扭转预备下降的飞机数目如同多了一点,定眼一看,空中编队的最终居然是3架日本人的零式战役机!奸刁的日本人乃至放下了飞机的起落架,妄图滥竽充数。

在凄厉的防空警报响起的一起,零式撕去了假装,开端朝接近的“桑提”号爬升曩昔并扔下了炸弹,所幸两枚炸弹都没有射中方针。随后3架日机以300节的高速向西窜逃,不过这仅仅障眼法,几分钟后,这几架日机在离海面不到20米的超低空再度袭来,整个“塔菲1号”编队的防空炮马上在这几个亡命之徒的面前织起了一道炙烈的火网,一架日机的飞行员明显被这强烈的炮火给吓着了,他脱离了编队并开端返身全速窜逃,“切南戈”号的一架“恶妻”在追赶了100千米后才击落了这架日机。第二架零战朝着“桑加蒙”号垂直冲去,一起张狂地进行射击,直到间隔方针不到500米的地刚才紧迫转向,不过这架擦着“桑加蒙”号左舷躲避成功的零式气数已尽,中尉赫尔曼·维斯的“恶妻”刚刚从“桑加蒙”号上起飞,乃至还没来得及收起起落架,这架零战就直接飞到了他的枪口前方,毫不客气的中尉一个美丽的点射就把这个近在咫尺的方针打成了一个火球。第三架日机的飞行员明显是个高手——他的炸弹此刻还稳稳地吊挂在飞机上!这架零战一边冷静地躲避着漫天的炮火一边迫临“桑加蒙”号。布劳德舰长不管文雅,大声呵责着他的手下“快点把那个狗杂种打下来!”不过“桑加蒙”号的尽力并没有阻止住这个日本人,在间隔“桑加蒙”号左舷不到50米的当地,这个日本人才投下了炸弹并精确射中了舰体吃水线上方。所幸这枚炸弹在爆破前就被舰体弹开了,并在离舰270米的海面发生了爆破。命大的“桑加蒙”号仅仅被炸弹撕掉了一块0.6米×1.8米的外皮,不过爆破发生的冲击波仍是造成了发起机冷凝器的毛病并导致了“桑加蒙”号时刻短地失去了动力。这架不甘心的零战向右做了个回旋扭转,并再度向“桑加蒙”号的甲板爬升下来,在扫射了一遍甲板,打伤了3名船员后,这架零战才被防空火炮击中并一头扎到了海里。那名坚强的日军飞行员走运逃生,并被“切尔瑟”号打捞起来后押送到了“桑加蒙”号上。修过时刻短抢修,8点50分,“桑加蒙”号从头返回了战位。

“恶妻”将零战打成火球瞬间

在舰载机的全力合作下,美军步卒与坦克向莱特岛内陆发起了冲击,并在正午时分就攻下了重要节点杜兰多镇。“感谢舰载机部队给予咱们的有力援助!”陆军部队给斯普拉格少将的感谢电中这样写道。

除了上述这3架日机外,整个护航航母编队全天再没有遇到其他日军飞机。颇具挖苦意味的是当天美国护航航母编队遭受的最大丢失居然是“塔菲2号”的指挥官斯顿普少将,此君突发奇想搭乘了一架“复仇者”前往登陆场观战,成果座机被一枚日本人的大口径高炮炮弹射中,幸亏命不该绝,技能精深的飞行员驾驭着作废的飞机牵强地把受伤的少将带回了航母。斯顿普也作为整个二战期间仅有一位擅离职守的航母编队指挥官而被永久记录在了水兵的反面教材中(整个20日美军出动了450多架战机,除了少将的座机,其他6架丢失都是事端所造成的,乘坐仅有一架被日本人击毁的飞机,此君的命运也算是背到家了)。

被俘的日军飞行员死鸭子嘴硬,除了自称是一等飞曹山本やしお(依据日方材料,这名飞行员应该是滨田农少尉)外什么问题都不答复,仅仅重复问询“我登上的是“切南戈”号航母吗?”,在后续审问中,这名飞行员才吐露他把“桑加蒙”号当成了“切南戈”号,并向基地陈述说他终结了传奇的“走运女郎”。当天晚上,东京玫瑰在无线电顶用她磁性的声响叫嚣到:“你们最终一条油船改装航母,你们的‘走运女郎’现已被荣耀的日本空中力气给击沉了,你们的好运到头了!哆嗦吧,美国人!”

因为其时的雷达技能还无法把低空飞行的飞机反射波与地上杂波区别开来,所以在莱特湾美军的登陆场内,仍是有零散日机以低空突袭的方法躲过了美军的阻拦网,并击伤了包含巡洋舰“火奴鲁鲁”号在内的几艘军舰。这个危险会在接下来的战役中让美军吃足苦头。

21日,预期中日军的大规划空中反击仍是没有呈现,只需一架日军自杀机(注1)在上午碰击了澳大利亚水兵的“澳大利亚”号重巡洋舰,所以整个上午,护航航母的战机都被用于铲除地上部队行进道路上的阻止。VF-26趁便斩落了两架落单的三式“飞燕”战役机。

“切南戈”号在二战期间毫发无伤,“走运女郎”的名气在日军那儿都挺嘹亮

出于对昨日两艘护航航母遭到进犯的顾忌,金凯德和斯普拉格决议对周边岛屿上的日军机场再进行一次扫荡。当天下午,“塔菲1号”派出的进犯机群飞临了宿务岛的拉胡格机场。无巧不成书的是,日军201空“大和队”的5架自杀零战正在跑道止境进行热车,预备发起第一波“神风特攻”。转瞬之间,这5架飞机就变成了5堆燃烧着的废铁。而日军的特攻只得被逼推延到了25号。奸刁的日本人故技重施,在美军编队脱离后,派出了包含2架特攻自杀机在内的3架零战跟随这以后,不过除了久纳好孚中尉的座机消失在莱特湾方向外(注2),其他两个日本人跟丢了方针而只得悻悻归航。“塔菲1号”在不知情的情况下逃过一劫。

注1:按日军的官方纪录,因为21日气候欠安以及“塔菲1号”的进犯,有方案的“神风”自杀进犯要到10月25日才正式开端,可是在此曾经,就现已有中小规划的自杀特攻呈现,故无法承认这些举动是飞行员们的自发行为仍是日军底层指挥官的组织。

注2:依据日方揣度,碰击“澳大利亚”号的便是久纳好孚,但这和美方记载的时刻有所误差,别的盟军的目击者宣称碰击“澳大利亚”号的日机是一架陆军的99式突击机或水兵的99式舰爆,而非久纳中尉驾驭的零战。

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