“推出午门斩首”是咱们在看戏曲和影视时经常听到的一句话。在人们的印象中,午门成为皇帝处置官员罪犯的行刑场所。可是通过学者们的考证,对这一观念提出了质疑:“推出午门斩首”其实是过错的说法。那么究竟午门是不是斩首的当地呢?

要想知道“推出午门斩首”这个说法是不是正确的,首要就要澄清午门在哪的问题。依据史籍的记载,在元代曾经,都没有发现有“午门”这一称号。一直到公元1367年,朱元璋在南京称吴王后开端构筑宫室,他把皇城的南门命名为“午门”,这是“午门”在历史上第一次呈现,但它是皇城之门而不是宫城之门。《明会典》中这样记载:“吴元年,作新内正殿,曰奉天殿,前为奉天门……周以皇城。城之门南曰午门、东曰东华、西曰西华、北曰元武”。到了1377年,朱元漳又在南京改修大内宫殿,决议把阀门称作“午门”,这才是皇宫的正门以“午”为名的开端。比及朱棣在北京正式建筑宫殿时,一切都模仿南京皇宫的建制,其宫门的正门,也沿称“午门”的称号,从此直到清代,一直未变。“推出午门斩首”之说中的“午门”,应是皇宫的南门,也便是紫禁城的正门。

“午门”又被称作“五凤楼”,分上下两部分,下为墩台,正中开三门,两边各有一座掖门,俗称“明三暗五”。这五个门洞各有用处:中门为皇帝专用,此外只要皇帝大婚时,皇后乘坐的喜轿能够从中门进宫,又通过殿试选拔的状元、榜眼、探花,在宣告殿试成果后可从中门出宫。东侧门供文武官员收支。西侧门供宗室王公收支。两掖门只在举办大型活动时敞开。此外午门仍是公布皇帝诏书的当地。每年腊月初一,要在午门举办公布次年历书的“颁朔”仪式。遇有严重战役,大军凯旋归来,要在午门举办向皇帝敬献战俘的“献俘礼”。这样看来,午门是个很重要的场所,把如此重要的当地作为杀人刑场明显不合情理。

已然不合情理,为什么还会有“推出午门斩首”这样的说辞呢?

第一个原因是在封建社会,皇宫是封建权利的标志,是国内的最高政治中心。普通人不可能了解皇宫内的日子以及发作的工作,因此许多有关宫殿方面的故事,引起了人们的很大爱好。那些撒播下来的宫殿掌故,往往搀杂了许多貌同实异的成份。

第二个原因是小说传奇等文学作品的传达。明朝曾经,从未见有“推出午门斩首”的情节,自明代今后,就逐步见到并且日益增多。《说唐后传》是我国成书较早的一本演义小说,叙说的是罗通扫北和薛仁贵东征的故事,其间就有多处关于推出午门斩首或枭首的情节。《封神演义》及《说岳全传》内也有提及午门或推出午门斩首的故事。这些演义小说成书的时刻大约在明代中叶,后世清代很多的才子佳人小说、公案小说及杂剧之内,关于“推出午门斩首”之说就层出不穷了。这说明此类情节的发生和撒播,仅仅是在明清两代。

但是,“推出午门斩首”这一说辞不存在,不代表午门就从未发作过行刑的案例。明朝历史上确实是有不少官员曾被拿在午门问罪,也确曾有不少官员死在午门之外。

明朝时,假如大臣触犯了皇帝的庄严,便以“逆鳞”之罪,施以“廷杖”之刑。“廷杖”便是用大棍子打屁股,行刑时用麻布将罪犯从膀子以下绑住,使其无法动弹,再把他双足用绳子绑住,由勇士四方牵拽握定,只显露臀部和腿部,承受廷杖。先由军校打三下,作为开场,然后,上百名军士一边呼喝壮威,一边轮番执杖施刑。打完,再用厚布将人裹起,几个人一齐用力,将其抛起,掷到地上。通过此刑的人,能活下来的很少,不死也落个终身残疾。而“午门”便是这种酷刑的施行场所。

明朝发明了一个一起廷杖人数最多的记载。正德年间明武宗一起廷杖过一百零七位大臣,时隔不久,嘉靖皇帝就打破了这个纪录,一起廷杖一百二十四人,其间十六人当场逝世。廷杖准则说究竟依旧是封建集权准则开展的产品,是封建皇帝根除异己,稳固控制,满意自己虚荣心及控制欲的体现。

在其时封建的观念下,杀人被认为是凶事,在一般情况下,皇帝是不会让这种不吉利的杀人之地接近自己的宫室的。所以自古以来,刑人之地不只不在皇宫大内的门口,并且一般是要在国都之外,一般都在人多热烈的街市。《礼记·王制》所说的“刑人于巿,与众弃之”便是说将监犯在街市斩首然后扔掉在那里。清代北京斩人就常在宣武门外菜市口。杀人砍头的当地之所以选在菜市口这样人多的当地,是因为封建控制者既是为要用屠刀来保护自己的独裁威望,更是要藉此恫吓公民。

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